templo Horyu-ji
La mayoría de los japoneses no están afiliados a una religión en particular, a su vez ellos incorporan varias características de muchas religiones en su vida cotidiana y que dicho proceso es conocido como sincretismo, y por ende celebran festivales pertenecientes a diferentes religiones, tales como el budismo, el cristianismo y la religión shinto.

Una de las religiones más practicadas en Japón es el Shinto (神道 Shintō), que es a la vez la religión nativa de Japón y que es exclusivo de ese país, fue la única religión que existía antes de la llegada del budismo a Japón y marcó notablemente la mitología japonesa. Involucra una religión politeísta que se realiza en los templos shinto o jinja (神社), y que se basa en cuatro afirmaciones: tradición y familia, amor a la naturaleza, purificación y la celebración de las festividades tradicionales. No posee ningún canon o libro sagrado, y es una religión que no está interesada en acrecentar su número de fieles, por ende dicha religión no se ha expandido a nivel mundial. Fue una religión estatal desde la Era Meiji hasta el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, y en esa época proscribía otras religiones; sobre todo con el budismo japonés, religión que estaba muy asimilado con éste y que se le intentó separar su práctica en vano.

El budismo japonés es la religión practicada mayoritariamente en Japón, llegó al país proveniente de Corea en el siglo VI, aunque fue impulsado en Japón en el siglo posterior. Dentro de Japón comenzaron a surgir diversas escuelas y tendencias, a partir del budismo mahayana, sin embargo la tendencia que prosperó en Japón y que causó un impacto sobre la cultura japonesa es el budismo zen (禅). Las ramas más practicadas en Japón en la actualidad son aparte del zen, el Jōdo Shinshū (浄土真宗) y el Jōdo Shū (浄土宗), que son escuelas liberales pertenecientes a la rama del budismo de Tierra Pura y que no obligan a la vida monástica dentro de su culto; y el budismo nichiren (日蓮系諸宗派 Nichiren-kei sho shūha). Cabe anotar que el budismo está muy compenetrado con el shinto y a veces ambas son considerados como una sola creencia dentro de Japón.

Asia TETSUHIKO

Sensei Tetsuhiko en su niñez entrenó sumo. Además, su padre le enseñó judo, kendo, y sojutsu. A la edad de 12 años, presenció una pelea entre un boxeador y un karateca; El karateka fue capaz de neutralizar a su oponente con una patada,y Asai quedó impresionado por esto.

En 1958, Asai se graduó en la Universidad Takushoku, donde él fue entrenado en karate estilo shotokan y sus instructores fueron: Gichin Funakoshi, Masatoshi Nakayama, y Teruyuki Okazaki. Él entrenaba duro y le permitían dormir en el dormitorio del dojo. Por recomendación de sensei Nakayama, ingresó al programa de entrenamiento de instructores de JKA y se graduó tres años después. Asai ganó el campeonato de JKA de 1961 en kumite, y en kata en el campeonato JKA en 1963. Fue el campeón absoluto JKA en 1961, obteniendo el primer lugar en kumite y segundo lugar en kata ese año. Asai se convirtió en el primer instructor que introdujo el karate en Taiwán, siendo considerado el padre del karate en Taiwán. Con 29 años empezó a viajar alrededor del mundo impartiendo clases. Tetsuhiko Asai volvió a Japón, pero continuó enseñando durante más de 40 años.

Tetsuhiko Asai había llegado a un entendimiento profundo del karate, y estableció un estilo de karate fluido, elegante y maduro, con más énfasis en el aspecto interno, partiendo de que la práctica del karate se realiza en la edad madura.

El nuevo movimiento defendido por el maestro Asai está orientado a dar forma a una personalidad humanista y gentil a través del karate, independientemente de la edad, el sexo y la discapacidad que se tenga. Por lo tanto, cualquier persona incluyendo las personas con discapacidad y mayores podrían practicar karate como un soporte a la vida mediante la práctica y la enseñanza de acuerdo a sus necesidades individuales.

MIKAYUKI

 

Miami Takayuki nació en 1933 en la prefectura de Niigata , Japón.  Hombre muy deportista, empezó su andadura en el karate de la mano de S. Itoe. A pesar de que obtuvo su licenciatura universitaria, ha pasado su vida en contacto permanente con el karate. Como el objetivo de S. Nakayama era difundir el arte marcial a través de los cinco continentes, envió a S. Takayuki a viajar para transmitir sus conocimientos de karate Shotokan.

Como anécdota, cabe decir que en 1958, Mikami luchó contra S. Kanazawa en el Torneo celebrado en Japón. Ambos habían sido compañeros durante la mayor parte de su carrera, pero nunca habían luchado uno contra otro en un torneo.  En la ronda final, prácticamente no se dieron técnicas, sino que ambos contrincantes daban vueltas entre sí buscando la forma de infligir su golpe. El tiempo se acabó y por primera vez en la historia del Kumite, los dos fueron proclamados campeones con un claro empate.

En 1960 fue enviado a Estados Unidos a promover la práctica del karate permaneciendo hasta el presente en USA. En 2007  fue nombrado miembro del Consejo Internacional de Administración de la JKA. En marzo de 2008, fue nombrado  uno de los dos Asesores Técnico Superior de la Federación Mundial de la JKA, Tokio.

S. YUTAKAYutaka Yaguchi es el principal instructor y Presidente de la Shotokan Karate Federación Internacional (ISKF) de Montana en Estados  Unidos. Nació en Hiroshima , Japón, en 1932 y comenzó el karate de formación en 1952. Fue uno de los primeros graduados de la Asociación Japonesa de Karate Training Program (JKA) Instructores en 1959, jugando un papel importante en el crecimiento de JKA y la internacionalización de Karate Shotokan. Llegó por primera vez a USA en 1965, y sigue residiendo allí en la actualidad.

Aunque Funakoshi , fundador del karate Shotokan, fue  opuesto a los torneos, Masatoshi Nakayama estaba convencido de que el futuro del Karate dependía de los torneos para popularizar el karate a gran escala.  Sensei Yutaka se enfrentó a muchos de los grandes competidores de karate, muchos de los que posteriormente, han sido reconocidos como verdaderos maestros en el arte: Hirokazu Kanazawa , Hiroshi Shirai, Keinosuke Enoeda , Tetsuhiko Asai , Takayuki Mikami , etc.


moriMasataka Mori nació en 1932, en Kyushu, situada en el suroeste de Japón. En 1950, se inscribió en la Universidad de Takushoku, uniéndose  al club de karate de la misma, y llegando a ser capitán del equipo. Se graduó en 1955, y  luego se unió a la JKA, comenzando su carrera como instructor de karate.

En 1963, viajó a Hawaii, convirtiéndose en jefe instructor de la Asociación de Karate de Hawai (KAH). Cinco años más tarde, Sensei Mori viajó a Nueva York y se convirtió en el instructor jefe regional del Atlántico Norte de la JKA. Aunque el dojo de Sensei Mori se encuentra en Nueva York (JKA de Nueva York), a menudo viaja al extranjero, actuando como árbitro de torneos o juez, o se dedica a  la enseñanza en diversos seminarios.
Es un hombre muy modesto, que encarna el verdadero espíritu de humildad como lo enseña S. Funakoshi. Él disfruta enseñando a los niños y es bien conocido por tener «buen ojo» en la detección de errores. Es un hombre sumamente respetuoso y los modales y respeto son básicos en sus enseñanzas, dentro y fuera del dojo. Siempre ha considerado  los valores sociales de gran importancia.Enseña a sus alumnos a ser buenas personas y a contribuir a construir un mundo mejor.  El sensei Mori figura ahora como 9 º Dan, un rango muy alto poseído por muy pocos. En la actualidad, es Presidente y Jefe Instructor de Shotokan Karate-Do Internacional y sigue siendo uno de los instructores de karate más venerados en el mundo.